El Nacional 70 Aniversario
Los ojos de la historia

Dos fotógrafos casados con las primas de otro fotógrafo: José Sardá y Luis Noguera eran esposos de las parientes de Francisco Edmundo “Gordo” Pérez. Las fiestas familiares eran de retrato. Los tres fueron jefes de fotografía de El Nacional: primero Pérez, hasta que murió en 1972; después, Noguera –uno de sus maestros– hasta 1977 y, finalmente, Sardá.
En las esquinas de las imágenes más emblemáticas del archivo de El Nacional se lee un sello manuscrito que dice “Pérez”. Son las fotos del Gordo, una leyenda que recorre la historia visual del diario. Con 120 kilos de peso, cojera en la pierna izquierda y una simpatía radiante con la que cautivaba a cualquier persona –según lo recuerda Sardá en el libro Venezuelaante un espejo–, Pérez marcó una época y un estilo.

“El Nacional ha cambiado siempre. Hay muchas personas que no se dan cuenta del cambio y llegan a decir que el periódico de antes era gráficamente mejor que el de ahora, pero eso es falso”, decía Sardá.

Aquí no hay fotógrafos, hay reporteros gráficos que han sido protagonistas y aliados de esos cambios: Tom y osé Grillo; José y Manuel Sardá; Luis, Luis (hijo) y Leonardo Noguera; Sandra Bracho –la primera mujer de la plantilla–; Henry y Alex Delgado; Ernesto Morgado, Nelson Castro, Alexandra Blanco, Omar Véliz y muchos otros valientes del encuadre.

La cámara como testigo. El 1º de septiembre de 1995, el estudiante Héctor Rojas fue detenido por la Policía Metropolitana después de un altercado por un choque. En su propio vehículo –un Malibú negro donde aparece fotografiado– los funcionarios lo llevaron al bloque 7 del 23 de Enero y lo entregaron a la PTJ. Al día siguiente apareció muerto y la versión oficial fue la del enfrentamiento. Alex Delgado, reportero gráfico de El Nacional, captó la imagen de Rojas antes de ser asesinado. Por amenazas, necesitó protección policial. “Durante nueve meses tuve escoltas de la Disip y de la PTJ”, recuerda Delgado. Recientemente, la familia de Rojas fue indemnizada por el Estado.